febrero 17, 2014

Pseudomedicinas en Cuba: debate desde la isla

Se ha opinado mucho sobre la medicina de Cuba. En general se trata de opiniones desde la lejanía, el testimonio no calificado y la preconcepción ideológica. Se dice desde que tiene la mejor medicina del mundo, hasta que se trata de una mera impostura propagandística de la revolución que sólo consiste en prácticas mágicas como la cura por pirámides o la imposición de la “energía” de las manos.



Ahora tenemos la oportunidad de saber qué dicen los propios cubanos de las prácticas pseudomédicas.
En la biblioteca central de la Universidad de La Habana el jueves 19 de febrero se presenta un libro muy interesante en la XXIII Feria Internacional del Libro de Cuba. Se trata de una obra coordinada por Osvaldo De Melo que reúne a 17 autores que debaten sobre la eficacia y validez de las pseudomedicinas, mal llamadas alternativas, como acupuntura, homeopatía, flores de Bach, veneno de alacrán, etc.







Medicina sin apellidos. Un debate sobre la medicina natural y tradicional en Cuba. Coordinador: Osvaldo de Melo.-La Habana: Editorial Universidad de La Habana, 2013. ISBN: 978-959-7211-27-3





A lo largo de una introducción, 32 capítulos, dos editoriales, y tres anexos se refleja el intenso debate que se inició con una nota de opinión del Dr. Jorge A. Bergado en el portal web de la revista cubana Juventud Técnica.
En ese portal se fueron sucediendo réplicas y contra réplicas de diversos autores que generaron un espacio de intercambio muy fructífero y respetuoso, en el que tuve el privilegio de hacer una humilde contribución. Debido a la calidad de los aportes la editorial de la Universidad de La Habana publicó el volumen con el extenso debate completo.

Considero que este libro es una gema en su tipo, ya que sus capítulos consisten en aportes muy interesantes y fundamentados, en ideas y cuestionamientos de esas ideas. En contestaciones y contra réplicas. En síntesis: es un ejemplo a imitar respecto de cualquier otro debate que pretenda realizar aportes sobre qué es y qué no es ciencia, sobre qué es posible y qué es irreal.
Los capítulos se inician con el texto del Dr. Bergado cuestionando las pseudomedicinas y se entrecruzan otros con opiniones que apoyan o que cuestionan a esas prácticas marginales del conocimiento fundado. No se trata de un libro “para convencidos” de ninguna de las partes, sino de un intercambio académico donde todos pudieron opinar.

¿Qué idea nos queda de la medicina cubana a quienes vivimos fuera de Cuba luego de leer este libro? En mi caso pues que, como en todos los países, en Cuba hay médicos y también hay curanderos. Pero a diferencia de la mayoría de las naciones, los intelectuales cubanos han tenido el compromiso de denunciar, cuestionar y debatir las peores imposturas que afectan directamente a la salud de las personas. Y además, una editorial universitaria le ha puesto su sello al debate, lo que no es poco.
Como decía, en Cuba como en todo el mundo también hay curanderos, pero viendo los índices de desnutrición y de mortalidad infantil y las misiones internacionales felizmente parece que, en la isla, la batalla la están ganando los médicos.


Contenido del Libro

Índice
Nota editorial
Empujando ideas - Ernesto Altshuler
Medicina sin apellidos  - Jorge A. Bergado
Medicina natural, tradicional y alternativa: una aproximación desde nuestra ciencia - Felipe Abreu
Oportuno artículo, «Medicina sin apellidos» - Osvaldo de Melo
Anotaciones acerca de la respuesta al Dr. Bergado del Dr. Felipe Abreu  - Arnaldo González Arias
Sobre las categorías, el lenguaje y los métodos de la ciencia. Una propuesta experimental sobre el poder de las flores - Luis Carlos Silva
Entrando en polémica - Jorge V. Gavilondo Cowley
Respuesta en mi menor - Jorge A. Bergado
¿La ciencia de quién? Respuesta al artículo «Medicina natural y tradicional: una aproximación desde nuestra ciencia» - Roberto Mulet
Una especialidad de método, no de campo - Marcos Díaz Mastellari
Respuesta a los comentarios del Dr. Arnaldo González Arias - Marcos Díaz Mastellari
Contrarréplica a los comentarios del Dr. Marcos Díaz Mastellari - Arnaldo González Arias
Comentarios sobre el debate en torno a la medicina alternativa - José A. Fernández Sacasas
Por una medicina natural y tradicional, científica y revolucionaria - Juan V. Lorenzo Ginori
Las razones para el debate, la posición de la Organización Mundial de la Salud (OMS) ante la medicina natural y tradicional y la teoría de probabilidades - Luis Carlos Silva
Breve reflexión acerca de las seudomedicinas - Carlos A. Quintana
El auge de la medicina natural y tradicional y la formación de los profesionales de la salud - Emilio Carpio Muñoz
Esta discusión es primero ética que científica - Ernesto Estévez Rams
Publicaciones en revistas arbitradas de artículos de medicina alternativa y el método que se utiliza - Marcos Díaz Mastellari
Acerca de algunas medicinas tradicionales foráneas: ¿ciencia o religión? - Arnaldo González Arias
¡No puede ser que el rey esté desnudo! - Roberto Mulet
A los amigos de Juventud Técnica - Nestor S. Álvarez Cruz
La medicina no tiene apellidos, las que los tienen son las especialidades médicas - Rigoberto Hermida
¡El rey no está desnudo, está de traje! Réplica al artículo del Dr. Mulet - Rigoberto Hermida
Hablemos de acupuntura - Jorge A. Bergado
¿La acupuntura también? - Roberto Mulet
Nota editorial de Juventud Técnica a propósito de «El rey no está desnudo, está de traje»
De la acupuntura a la ciencia moderna. Réplica al artículo del Dr. Rigoberto Hermida - Emilio Carpio Muñoz
¿Hace bien o hace mal la acupuntura? - Rigoberto Hermida
Aprender a discutir en ciencias - Patricia Alonso Galbán
Algunas enseñanzas del presente debate - Luis Carlos Silva
La ética del científico tiene que ser de una calidad muy especial - Ernesto Estévez Rams
Prestar la máxima atención al desarrollo de la medicina natural y tradicional - Félix J. Sansó Soberats
Glosas a «Homeopatía, una ciencia médica a observar» - Jorge A. Bergado
Anexos
Anexo 1. Declaración de las Sociedades Cubanas de Matemática y Computación, de Física y de Química, acerca de la necesidad de promover el método científico.
Anexo 2. Opción eficaz para conservar la salud. Medicina natural y tradicional - Carmen R. Alfonso
Anexo 3. La Academia y la homeopatía

Sobre los autores 

febrero 12, 2014

2014- Día de Darwin

Hoy 12 de febrero se celebra en todo el mundo el Día de Darwin.
La siguiente imagen es una buena síntesis de su obra: variabilidad y diversificación.

                                                   Fuente de la imagen: en este enlace.

También les dejo este artículo que escribí en ocasión de los 150 años de la publicación de Sobre el Origen de las Especies.




enero 02, 2014

Fósiles Urbanos en Santa Clara del Mar

El año pasado comentaba en dos entradas acerca de los numerosos fósiles de invertebrados en las escolleras de Santa Clara del Mar. Se trata de icnitas (rastros, galerías e impresiones) de unos 480 millones de años de antigüedad. Una verdadera ventana al pasado del fondo del mar anterior al desarrollo de la vida sobre los continentes.
Debido al interés patrimonial y educativo (además del científico) la revista de difusión y educación de las ciencias biológicas Boletín Biológica publicó un artículo sobre este museo al aire libre oculto a la vista de todos. Se puede bajar pinchando en la imagen:

No se pierdan los otros artículos de este número ya que son más interesantes que el de los fósiles urbanos.





diciembre 14, 2013

Veterinarios que ¿curan? el cáncer de humanos

En el libro "Señor Pata de Cabra - Crítica a la sinrazón pura" comentaba que una de las características de las falsas ciencias es su poca originalidad, se copian unas a otras y a veces aparecen variantes de un mismo fraude. Uno de los casos más ramificados y recreados es el de los Niños Índigo.
Aún conociendo esto uno no deja de sorprenderse. Ahora parace que crece la variante de veterinarios que crean pócimas homeopáticas para curar el cáncer de personas (y decenas de otras enfermedades). La fórmula sería más o menos así:

1- Se necesita un veterinario hasta entonces desconocido, con logros académicos mediocres y pobres o ninguna investigación científica.
2- El veterinario tiene (o dice tener) un pariente enfermo de cáncer (este ingrediente puede saltarse).
3- El veterinario escoge un organismo de la naturaleza (puede ser animal o vegetal), lo concentra, luego lo diluye en agua numerosas veces y lo promueve como producto para curar la enfermedad de su pariente (o de quien sea que pague).
4- Imprescindible: promocionarlo como natural, homeopático, sin contraindicaciones, sin efectos secundarios, energético, verde y holístico.
5- Importante: no afirmar categóricamente por escrito que es un medicamento, ni que cura: se debe decir que "es bueno para" o "se recomienda para". No sea que las autoridades sanitarias exijan experimentos que demuestren su efectividad.
6- Tambien se puede ofrecer como "complemento dietario", para evitar las regulaciones médico sanitarias.

Existen al menos dos casos de este tipo: uno uruguayo y el otro cubano.

El caso uruguayo
El Uruguay existe algo llamado laboratorio que promueve gotas homeopáticas para tratar numerosas enfermedades entre ellas el cáncer. Habrían sido inventadas por el veterinario Edelmar Siqueira. Son las gotas GS o gotas Green Sap, o Gotas Siqueira. Estas gotas "curalotodo" estarían avaladas por estudios científicos que nadie conoce. Afirman que fueron analizadas en un laboratorio de Argentina, el Centro de Estudios Farmacológicos y Botánicos del CONICET. Pero en esa institución nada saben de ese supuesto estudio. Como "publicaciones" en el apartado de "investigaciones" de su página web sus promotores tampoco muestran investigaciones científicas, sino notas periodísticas. En las bases de datos internacionales de investigaciones médicas tampoco surge información de estas gotas maravillosas.

Esta pócima fue prohibida para su venta y publicidad en Argentina en el año 2007 por la agencia de seguridad que regula los medicamentos (Disposición ANMAT 5721/07).
Mientras que en septiembre de 2013 las mismas gotas fueron prohibidas en Uruguay por el Ministerio de Salud Pública.

El caso Cubano
El veterinario José Antonio Fraga Castro promueve la venta de otra pócima homeopática: el Vidatox. Este producto provendría de un veneno de escorpión diluido en secuencia hasta desaparecer del frasco y tendría virtudes analgésicas, antinflamatorias y antitumorales. El veneno se diluye tanto que con un sólo escorpión se pueden fabricar miles de frascos de la pócima. Cada frasco cuesta alrededor de 220 dólares, por lo que con una sola extracción de veneno de un sólo escorpión se pueden generar millones de dólares. El laboratorio expresa que de Italia van a consumur el producto en Cuba unas 25.000 personas al año (es el equivalente de 5 millones y medio de dólares ¡productivo el alacrancito!).
Como en el caso anterior se deconocen las investigaciones que dieron lugar a este descubrimiento, ni científicos independientes pudieron evaluar los protocolos de desarrollo de tan preciado elíxir.


Existen numerosas alertas que explican detalladamente porque no se debe consumir esta pócima sólo compuesta por agua y sin controles sanitarios.
A diferencia del caso uruguayo este producto es de venta libre en Cuba y se fabrica en una empresa estatal.

Veneno, cáncer, pócima mágica, investigaciones que no aparecen ¿se acuerdan de la crotoxina?








noviembre 24, 2013

Señor Pata de Cabra en versión electrónica

Habiéndose agotado la edición en papel, les dejo un link para bajar la versión electrónica del libro de análisis del pensamiento irracional "Señor Pata de Cabra - Crítica a la sinrazón pura".
Pinchando en este enlace:


octubre 26, 2013

WALDORF: la pedagogía sarasa 2

La entrada "Waldorf la pedagogía sarasa" ha sido una de las más leídas y comentadas.
Pero esta falsa metodología de enseñanza basada en ideas esotéricas de un "iluminado" de principios del siglo 20 también fue objeto de dos buenos artículos de Mauricio José Schwarz. Uno de ellos resultó censurado, pero está replicado en la página de José Mulet: "El Banco Tríodos a la defensa de su secta" donde se expresa la censura y se transcribe el artículo original de Schwarz "El ataque a la educación y las escuelas Waldorf" que fue publicado en su blog.
En este artículo Schwarz se refiere a la reción entre un banco y la secta, mientras que en este otro también trata el tema.

Resulta de interés un estudio académico que analiza en qué consiste la falsa pedagogía Waldorf, se puede bajar desde este enlace.

junio 09, 2013

La Pequeña Edad de Hielo

Acaba de salir editado mi último libro "La Pequeña Edad de Hielo - El tren del cambio climático". En esta oportunidad fue editado por la Fundación de Historia Natural Félix de Azara en conjunto con la Editorial Vázquez-Mazzini.


Es un libro de divulgación científica que trata sobre este extraordinario evento climático que afectó a todo el planeta durante unos 500 años en tiempos históricos. Las consecuencias de la Pequeña Edad de Hielo fueron catastróficas en varias oportunidades ya que afectó a las poblaciones humanas generando hambrunas, pestes y muertes.
Este contexto tan poco alentador curiosamente también fue motivo de la aplicación del ingenio ya que junto a esas calamidades climáticas se aprovechó para crear obras de arte del mas variado tipo. Por ejemplo, la escritura de la novela Frankenstein estuvo relacionada directamente con uno de los picos de menor temperatura y mayor miseria de la Pequeña Edad de Hielo. Otros ejemplos están relacionados con los cuadros de Brueguel el viejo, el invento de un precursor de la bicicleta y la construcción de los violines Stradivarius y Guarneri.
El desarrollo de la Pequeña Edad de Hielo influyó directamente en la descolonización de América del Norte por parte de los vikingos  ¿en que idioma estaríamos hablando ahora si las bajas temperaturas no hubieran arribado durante el siglo 14?
A pesar de lo implacable del clima, sus consecuencias en la historia, de las expresiones culturales asociadas y de las numerosas investigaciones científicas se conoce muy poco a nivel popular acerca de esta anomalía climática.


Para facilitar su difusión en este libro elegí un estilo diferente de redacción, lo cual es lo más atrevido de la obra. Recordando las obras de Galileo que escribía en idioma italiano (en vez del latín) y a modo de diálogo para que sus ideas sean más difundidas, elegí esa alternativa (el diálogo, no el idioma italiano). Esto me llevó a generar un ambiente ficción: el diálogo entre un profesor y un alumno durante un viaje en tren de Constitución hasta La Plata, donde cada capítulo es una estación. Durante ese viaje las preguntas del alumno son el hilo conductor que permiten desarrollar las diferentes características de la Pequeña Edad de Hielo
Este estilo de redacción resulta de mayor agilidad para la lectura de un tema "pesado" informativamente como el paleo clima. Además permite mantener la rigurosidad científica que requiere una obra de este tipo.
En este sentido se pudieron desarrollar e incorporar las investigaciones de núcleos de hielo glaciar, de anillos de crecimiento de árboles, de las variaciones de las manchas solares, los documentos históricos, los volcanes, el movimiento de las masas oceánicas, etc.
En el texto hay un par de acertijos escondidos: un homenaje a Galileo Galilei (que no es el estilo de diálogo) y otro a Charles Darwin.

El contenido trata tres temas: el modo en cómo se estudia la Pequeña Edad de Hielo, cómo afectó este fenómeno en el hemisferio Norte y cómo impactó (y quienes lo estudian) en Argentina y América del Sur. En esta última parte hay muchas referencias de estudios en la región Pampeana, Patagónica y Cuyo. También a cómo algunos eventos singulares como la erupción del volcán Huaynaputina afectó al clima en los andes peruanos en el año 1600 o cómo la explosión del volcán Tambora debió afectar el clima del Congreso de Tucumán de 1816.


Reconstrucción de cómo habrían sido las acumulaciones de animales 
muertos por la Gran Seca en la región Pampeana

En los ejemplos autóctonos se comentan las investigaciones sobre la Pequeña Edad de Hielo en glaciares, en sitios arqueológicos, estudios de fuentes escritas, en restos fósiles de vertebrados y de ostrácodos, y hasta de la forma de construir los techos y las investigaciones paleoclimáticas en excrementos fósiles de ratones cordilleranos. Hemos podido hallar relatos muy curiosos como los de la Gran Seca realizado por Darwin y las luvias de barro contada por Augusto Bravard.

Por ahora el libro se puede obtener en la Editorial Vázquez-Mazzini a través de este enlace con envío sin cargo.

Espero que lo disfruten.