octubre 09, 2014

Mario Bunge: “En los hechos el cientificismo está triunfando”


El viernes 3 de Octubre se presentó en Mar del Plata el prestigioso epistemólogo argentino Mario Bunge invitado, por tercera vez, por la Fundación Médica de Mar del Plata.
El encuentro estaba relacionado con dos libros de reciente aparición, y editados por EUDEBA, una autobiografía y un volumen de ensayos en su homenaje.

La conferencia se centró en el concepto de cientificismo partiendo que suele ser un término usado de modo despectivo por quienes critican a la ciencia. Bunge comenzó expresando que el cientificismo es “la idea de que todo lo que pueda estudiarse se estudia mejor usando el método científico. No solamente la naturaleza sino también la sociedad”. Partiendo de ese concepto el resto de su conferencia estuvo orientada principalmente a defender la idea que las ciencias sociales pueden y deben estudiarse de modo científico.
Resaltó a Condorcet por ser el primero que propuso que las ciencias sociales (ciencias “morales” de su época) deben ser científicas, aún antes de la existencia de la palabra cientificismo. Recordó que Condorcet expresó en su discurso de recepción a la Academia de Ciencias de Paris en 1782 “espero que llegue el día que las ciencias morales alcancen la misma claridad y precisión que las ciencias naturales”.
En su defensa del cientificismo y de los científicos sociales rigurosos, en varias oportunidades hizo referencias a enfoques o disciplinas alejadas del conocimiento científico. Uno de los pasajes más interesantes fue cuando cuestionó fuertemente a la economía tradicional. “Los positivistas lógicos eran los únicos filósofos que se consideraban amigos de la ciencia. Pero ninguno de ellos puso en duda a la teoría económica estándar, que es la misma que después de un siglo y medio se sigue enseñando en las facultades. Hace unos 20 años Daniel Khaneman puso a prueba los postulados de la teoría económica estándar. Uno de ellos era “todos los seres humanos procuran maximizar sus utilidades esperadas” somos todos egoístas. Les digo que no es así, solamente una tercera parte de los seres humanos son egoístas, el resto somos altruistas recíprocos: “hoy por ti mañana por mí”. En Zurich se formó, independientemente de Khaneman, un laboratorio de economía experimental. En ese laboratorio se han puesto a prueba uno por uno los postulados de la teoría económica estándar, de la que viven los profesores de economía, y han encontrado que es falsa. Uno de esos postulados dice que “Todas las economías en todo momento están en estado de equilibrio. Y si se apartan es sólo un poquito y vuelven al equilibrio automáticamente de por sí sin interferencia del Estado”. Realmente ellos ignoran eso de que cada vez que una empresa grande amenaza a estar en quiebra el Estado o bien la nacionaliza o bien le da fondos de emergencia que vienen del bolsillo de los contribuyentes. El capitalismo no es sostenible sin una ayuda considerable del Estado”.
En la sala se encontraba el Lic. Francisco Morea quien fue decano de la Facultad de Ciencias Económicas de la Universidad Nacional de Mar del Plata (de la cual actualmente es rector) y que, siendo contador, no hizo ningún comentario ni pregunta al respecto.
La conferencia, que duró casi una hora y media, estuvo matizada con el clásico humor bungeano y con anécdotas sorprendentes de Bunge con Popper y Khun entre otros célebres pensadores.
Otros tramos de la conferencia se refirieron al uso subjetivo de algunas ideas como si ese mecanismo fuera un método científico, lo cual va en detrimento del avance del conocimiento y del desprestigio de algunas disciplinas sociales. Citó el caso de Bruno Latour “publicó un artículo en el que sostuvo que los antiguos egipcios no pudieron haber sufrido de tuberculosis porque el bacilo de Koch fue descubierto recién a fines del siglo 19 ¿Cómo puede una enfermedad aparecer antes de que se la descubra? Eso tuvo mucha repercusión porque el gobierno egipcio envió a París una cantidad de momias de la época de Ramsés II para hacer una exposición para fomentar el turismo. Los franceses, ni cortos ni perezosos, aprovecharon para enviar una comisión de patólogos que estudiaron los tejidos de las momias y allí encontraron bacilos de Koch. Latour dijo “no, eso fue contaminación de los propios patólogos que llevaban el bacilo””.
Este suceso que parece absurdo y que carecería de todo sustento en realidad se fundamenta en el más rancio principio posmoderno: "el mundo o las ideas no existen objetivamente, pues todo es una narración. Las cosas y los procesos existen cuando nos referimos a ellos". En ese contexto, una enfermedad no podría existir independientemente de nuestro conocimiento, de modo que los antiguos egipcios no debieron enfermarse de tuberculosis, y si se hallan pruebas de ellos ¡pues las pruebas se equivocan! Porque para los posmodernos la realidad no existe objetiva e independientemente de nosotros, sino lo que existe es una construcción arbitraria de la realidad. Es un típico caso de confusión entre lo ontológico y lo gnoseológico. Aunque los posmodernos no cometen este error por confusión sino por ideología.

En su ya tradicional defensa de las neurociencias para tratar patologías del cerebro Bunge hizo referencia a que “Estamos sabiendo ahora, de a poquito, cómo va funcionando la mente. Todo eso gracias al enfoque científico de un problema que antes estaba en manos de chamanes, psicoanalistas y otros tipos de macaneadores. En los hechos el cientificismo está triunfando”.



En ese contexto tocó un tema que resulta de interés actual en nuestra sociedad: “Consideremos el caso de las sanciones a los delincuentes menores de edad. A los menores de edad que delinquen se los trata, al menos en Estado Unidos, como si fueran adultos con casos de ejecuciones de chicos de catorce años. El problema es este ¿puede el neurocientífico hacer una contribución a la reforma del código penal? Si se ve la estadística resulta que la criminalidad juvenil llega a un pico a la edad de 17 años en Estado Unidos. Una explicación científica posible es que a los 17 años la corteza prefrontal del cerebro* todavía no está del todo formada, madura recién hacia los 22 años. A esa edad los chicos tienen mucha más libertad que antes, pueden entrar en contacto con delincuentes y están expuestos a las drogas. La idea es que es injusto tratar a los chicos como adultos porque no tienen todavía una idea de lo que está bien y lo que está mal. Hace un año o dos el senado de California llamó a un equipo de neurocientíficos para hacerle esta pregunta ¿el cerebro de un adolescente es el mismo que el cerebro de un adulto? entonces la comisión se expidió diciendo que no está maduro todavía. Por lo que hay que tomar medidas de prevención en lugar de castigar. En consecuencia se modificó el código penal del estado de California”.

La corteza prefrontal está involucrada en la planificación de comportamientos cognitivamente complejos, en la expresión de la personalidad, en los procesos de toma de decisiones y en la adecuación del comportamiento social adecuado en cada momento.

Perlitas
- En la presentación, el Dr. Jorge Laborda informó sobre la iniciativa de proponer a Mario Bunge como candidato para el premio Nobel, en este caso y rememorando al de Bertrand Russell, en la categoría de Literatura.
- La edad le juega una mala pasada a Mario Bunge, el cuerpo de 95 años no acompaña al cerebro que parece varias décadas más joven. A la disminución auditiva le afecta una ligera dificultad al hablar. En un momento le costó continuar su discurso, le acercaron un vaso de agua y expresó: “disculpen, se me fue la voz, pero… ¿A dónde se va la voz?”.
- El encomiable esfuerzo de la Fundación Médica de Mar del Plata por traer por tercera vez a Mario Bunge estuvo ligeramente deslucido por alguna deficiencia en la organización, invitados a los que les impedían el ingreso y pre inscriptos que no fueron registrados (aunque finalmente nadie quedó afuera). Es una pena que este encuentro no se haya organizado en un ámbito más amplio, lo que acompañado con una mayor promoción, habría convocado a varios cientos de interesados.
- En referencia al mal llamado premio Nobel de Economía (que en realidad es el Premio del Banco de Suecia en Ciencias Económicas), expresó: “Daniel Kahneman uno de los cuatro o cinco Premio Nobel bien dados ¿cuatro o cinco dije? No ¡dos o tres!”.
- “Los positivistas lógicos de Buenos Aires, a diferencia de los de Viena, eran dogmaticos, se tragaban cualquier cosa siempre que fuera importada”.
- “En una reunión del año 1969 sobre crítica constructiva Popper saltó y dijo “¡en ciencia no hay crítica constructiva, uno va directamente a la yugular!”. Obviamente no estaba enterado de cómo funciona la ciencia”.
- Debido a su dificultad para escuchar se complicó la realización de preguntas, pero estuvo dispuesto y con buen humor a hacer el esfuerzo. Cuando comenzaron las preguntas le expresó al Dr. Laborda.“Jorge: ponga atención que yo soy completamente sordo”, 
- Las preguntas del público fueron pocas, sólo una muy acertada “Usted cuestionó la teoría de elección racional, ¿hasta qué punto el altruismo recíproco no integra algunos postulados básicos de la elección racional? porque podrían ser considerados como cálculos egoístas a largo plazo”.
- El resto de las preguntas fueron pobres. Una fue algo desopilante ya que consistió en una larga y confusa exposición del caso clásico de las neurociencias que tuvo como protagonista al obrero Phineas Gage, pero que el participante insistía en nombrar como Nicolas Cage, aún cuando varios integrantes del público lo corrigieron. Otro fue un caso típico del asistente a conferencias que pretende dar una clase pero sin sustento: intentó cuestionar a Mario Bunge, pero entre el público coincidimos que no se supo expresar o nunca leyó nada de este autor.



febrero 17, 2014

Pseudomedicinas en Cuba: debate desde la isla

Se ha opinado mucho sobre la medicina de Cuba. En general se trata de opiniones desde la lejanía, el testimonio no calificado y la preconcepción ideológica. Se dice desde que tiene la mejor medicina del mundo, hasta que se trata de una mera impostura propagandística de la revolución que sólo consiste en prácticas mágicas como la cura por pirámides o la imposición de la “energía” de las manos.



Ahora tenemos la oportunidad de saber qué dicen los propios cubanos de las prácticas pseudomédicas.
En la biblioteca central de la Universidad de La Habana el jueves 19 de febrero se presenta un libro muy interesante en la XXIII Feria Internacional del Libro de Cuba. Se trata de una obra coordinada por Osvaldo De Melo que reúne a 17 autores que debaten sobre la eficacia y validez de las pseudomedicinas, mal llamadas alternativas, como acupuntura, homeopatía, flores de Bach, veneno de alacrán, etc.







Medicina sin apellidos. Un debate sobre la medicina natural y tradicional en Cuba. Coordinador: Osvaldo de Melo.-La Habana: Editorial Universidad de La Habana, 2013. ISBN: 978-959-7211-27-3





A lo largo de una introducción, 32 capítulos, dos editoriales, y tres anexos se refleja el intenso debate que se inició con una nota de opinión del Dr. Jorge A. Bergado en el portal web de la revista cubana Juventud Técnica.
En ese portal se fueron sucediendo réplicas y contra réplicas de diversos autores que generaron un espacio de intercambio muy fructífero y respetuoso, en el que tuve el privilegio de hacer una humilde contribución. Debido a la calidad de los aportes la editorial de la Universidad de La Habana publicó el volumen con el extenso debate completo.

Considero que este libro es una gema en su tipo, ya que sus capítulos consisten en aportes muy interesantes y fundamentados, en ideas y cuestionamientos de esas ideas. En contestaciones y contra réplicas. En síntesis: es un ejemplo a imitar respecto de cualquier otro debate que pretenda realizar aportes sobre qué es y qué no es ciencia, sobre qué es posible y qué es irreal.
Los capítulos se inician con el texto del Dr. Bergado cuestionando las pseudomedicinas y se entrecruzan otros con opiniones que apoyan o que cuestionan a esas prácticas marginales del conocimiento fundado. No se trata de un libro “para convencidos” de ninguna de las partes, sino de un intercambio académico donde todos pudieron opinar.

¿Qué idea nos queda de la medicina cubana a quienes vivimos fuera de Cuba luego de leer este libro? En mi caso pues que, como en todos los países, en Cuba hay médicos y también hay curanderos. Pero a diferencia de la mayoría de las naciones, los intelectuales cubanos han tenido el compromiso de denunciar, cuestionar y debatir las peores imposturas que afectan directamente a la salud de las personas. Y además, una editorial universitaria le ha puesto su sello al debate, lo que no es poco.
Como decía, en Cuba como en todo el mundo también hay curanderos, pero viendo los índices de desnutrición y de mortalidad infantil y las misiones internacionales felizmente parece que, en la isla, la batalla la están ganando los médicos.


Contenido del Libro

Índice
Nota editorial
Empujando ideas - Ernesto Altshuler
Medicina sin apellidos  - Jorge A. Bergado
Medicina natural, tradicional y alternativa: una aproximación desde nuestra ciencia - Felipe Abreu
Oportuno artículo, «Medicina sin apellidos» - Osvaldo de Melo
Anotaciones acerca de la respuesta al Dr. Bergado del Dr. Felipe Abreu  - Arnaldo González Arias
Sobre las categorías, el lenguaje y los métodos de la ciencia. Una propuesta experimental sobre el poder de las flores - Luis Carlos Silva
Entrando en polémica - Jorge V. Gavilondo Cowley
Respuesta en mi menor - Jorge A. Bergado
¿La ciencia de quién? Respuesta al artículo «Medicina natural y tradicional: una aproximación desde nuestra ciencia» - Roberto Mulet
Una especialidad de método, no de campo - Marcos Díaz Mastellari
Respuesta a los comentarios del Dr. Arnaldo González Arias - Marcos Díaz Mastellari
Contrarréplica a los comentarios del Dr. Marcos Díaz Mastellari - Arnaldo González Arias
Comentarios sobre el debate en torno a la medicina alternativa - José A. Fernández Sacasas
Por una medicina natural y tradicional, científica y revolucionaria - Juan V. Lorenzo Ginori
Las razones para el debate, la posición de la Organización Mundial de la Salud (OMS) ante la medicina natural y tradicional y la teoría de probabilidades - Luis Carlos Silva
Breve reflexión acerca de las seudomedicinas - Carlos A. Quintana
El auge de la medicina natural y tradicional y la formación de los profesionales de la salud - Emilio Carpio Muñoz
Esta discusión es primero ética que científica - Ernesto Estévez Rams
Publicaciones en revistas arbitradas de artículos de medicina alternativa y el método que se utiliza - Marcos Díaz Mastellari
Acerca de algunas medicinas tradicionales foráneas: ¿ciencia o religión? - Arnaldo González Arias
¡No puede ser que el rey esté desnudo! - Roberto Mulet
A los amigos de Juventud Técnica - Nestor S. Álvarez Cruz
La medicina no tiene apellidos, las que los tienen son las especialidades médicas - Rigoberto Hermida
¡El rey no está desnudo, está de traje! Réplica al artículo del Dr. Mulet - Rigoberto Hermida
Hablemos de acupuntura - Jorge A. Bergado
¿La acupuntura también? - Roberto Mulet
Nota editorial de Juventud Técnica a propósito de «El rey no está desnudo, está de traje»
De la acupuntura a la ciencia moderna. Réplica al artículo del Dr. Rigoberto Hermida - Emilio Carpio Muñoz
¿Hace bien o hace mal la acupuntura? - Rigoberto Hermida
Aprender a discutir en ciencias - Patricia Alonso Galbán
Algunas enseñanzas del presente debate - Luis Carlos Silva
La ética del científico tiene que ser de una calidad muy especial - Ernesto Estévez Rams
Prestar la máxima atención al desarrollo de la medicina natural y tradicional - Félix J. Sansó Soberats
Glosas a «Homeopatía, una ciencia médica a observar» - Jorge A. Bergado
Anexos
Anexo 1. Declaración de las Sociedades Cubanas de Matemática y Computación, de Física y de Química, acerca de la necesidad de promover el método científico.
Anexo 2. Opción eficaz para conservar la salud. Medicina natural y tradicional - Carmen R. Alfonso
Anexo 3. La Academia y la homeopatía

Sobre los autores 

febrero 12, 2014

2014- Día de Darwin

Hoy 12 de febrero se celebra en todo el mundo el Día de Darwin.
La siguiente imagen es una buena síntesis de su obra: variabilidad y diversificación.

                                                   Fuente de la imagen: en este enlace.

También les dejo este artículo que escribí en ocasión de los 150 años de la publicación de Sobre el Origen de las Especies.




enero 02, 2014

Fósiles Urbanos en Santa Clara del Mar

El año pasado comentaba en dos entradas acerca de los numerosos fósiles de invertebrados en las escolleras de Santa Clara del Mar. Se trata de icnitas (rastros, galerías e impresiones) de unos 480 millones de años de antigüedad. Una verdadera ventana al pasado del fondo del mar anterior al desarrollo de la vida sobre los continentes.
Debido al interés patrimonial y educativo (además del científico) la revista de difusión y educación de las ciencias biológicas Boletín Biológica publicó un artículo sobre este museo al aire libre oculto a la vista de todos. Se puede bajar pinchando en la imagen:

No se pierdan los otros artículos de este número ya que son más interesantes que el de los fósiles urbanos.





diciembre 14, 2013

Veterinarios que ¿curan? el cáncer de humanos

En el libro "Señor Pata de Cabra - Crítica a la sinrazón pura" comentaba que una de las características de las falsas ciencias es su poca originalidad, se copian unas a otras y a veces aparecen variantes de un mismo fraude. Uno de los casos más ramificados y recreados es el de los Niños Índigo.
Aún conociendo esto uno no deja de sorprenderse. Ahora parace que crece la variante de veterinarios que crean pócimas homeopáticas para curar el cáncer de personas (y decenas de otras enfermedades). La fórmula sería más o menos así:

1- Se necesita un veterinario hasta entonces desconocido, con logros académicos mediocres y pobres o ninguna investigación científica.
2- El veterinario tiene (o dice tener) un pariente enfermo de cáncer (este ingrediente puede saltarse).
3- El veterinario escoge un organismo de la naturaleza (puede ser animal o vegetal), lo concentra, luego lo diluye en agua numerosas veces y lo promueve como producto para curar la enfermedad de su pariente (o de quien sea que pague).
4- Imprescindible: promocionarlo como natural, homeopático, sin contraindicaciones, sin efectos secundarios, energético, verde y holístico.
5- Importante: no afirmar categóricamente por escrito que es un medicamento, ni que cura: se debe decir que "es bueno para" o "se recomienda para". No sea que las autoridades sanitarias exijan experimentos que demuestren su efectividad.
6- Tambien se puede ofrecer como "complemento dietario", para evitar las regulaciones médico sanitarias.

Existen al menos dos casos de este tipo: uno uruguayo y el otro cubano.

El caso uruguayo
El Uruguay existe algo llamado laboratorio que promueve gotas homeopáticas para tratar numerosas enfermedades entre ellas el cáncer. Habrían sido inventadas por el veterinario Edelmar Siqueira. Son las gotas GS o gotas Green Sap, o Gotas Siqueira. Estas gotas "curalotodo" estarían avaladas por estudios científicos que nadie conoce. Afirman que fueron analizadas en un laboratorio de Argentina, el Centro de Estudios Farmacológicos y Botánicos del CONICET. Pero en esa institución nada saben de ese supuesto estudio. Como "publicaciones" en el apartado de "investigaciones" de su página web sus promotores tampoco muestran investigaciones científicas, sino notas periodísticas. En las bases de datos internacionales de investigaciones médicas tampoco surge información de estas gotas maravillosas.

Esta pócima fue prohibida para su venta y publicidad en Argentina en el año 2007 por la agencia de seguridad que regula los medicamentos (Disposición ANMAT 5721/07).
Mientras que en septiembre de 2013 las mismas gotas fueron prohibidas en Uruguay por el Ministerio de Salud Pública.

El caso Cubano
El veterinario José Antonio Fraga Castro promueve la venta de otra pócima homeopática: el Vidatox. Este producto provendría de un veneno de escorpión diluido en secuencia hasta desaparecer del frasco y tendría virtudes analgésicas, antinflamatorias y antitumorales. El veneno se diluye tanto que con un sólo escorpión se pueden fabricar miles de frascos de la pócima. Cada frasco cuesta alrededor de 220 dólares, por lo que con una sola extracción de veneno de un sólo escorpión se pueden generar millones de dólares. El laboratorio expresa que de Italia van a consumur el producto en Cuba unas 25.000 personas al año (es el equivalente de 5 millones y medio de dólares ¡productivo el alacrancito!).
Como en el caso anterior se deconocen las investigaciones que dieron lugar a este descubrimiento, ni científicos independientes pudieron evaluar los protocolos de desarrollo de tan preciado elíxir.


Existen numerosas alertas que explican detalladamente porque no se debe consumir esta pócima sólo compuesta por agua y sin controles sanitarios.
A diferencia del caso uruguayo este producto es de venta libre en Cuba y se fabrica en una empresa estatal.

Veneno, cáncer, pócima mágica, investigaciones que no aparecen ¿se acuerdan de la crotoxina?








noviembre 24, 2013

Señor Pata de Cabra en versión electrónica

Habiéndose agotado la edición en papel, les dejo un link para bajar la versión electrónica del libro de análisis del pensamiento irracional "Señor Pata de Cabra - Crítica a la sinrazón pura".
Pinchando en este enlace:


octubre 26, 2013

WALDORF: la pedagogía sarasa 2

La entrada "Waldorf la pedagogía sarasa" ha sido una de las más leídas y comentadas.
Pero esta falsa metodología de enseñanza basada en ideas esotéricas de un "iluminado" de principios del siglo 20 también fue objeto de dos buenos artículos de Mauricio José Schwarz. Uno de ellos resultó censurado, pero está replicado en la página de José Mulet: "El Banco Tríodos a la defensa de su secta" donde se expresa la censura y se transcribe el artículo original de Schwarz "El ataque a la educación y las escuelas Waldorf" que fue publicado en su blog.
En este artículo Schwarz se refiere a la reción entre un banco y la secta, mientras que en este otro también trata el tema.

Resulta de interés un estudio académico que analiza en qué consiste la falsa pedagogía Waldorf, se puede bajar desde este enlace.